Solstice d’hiver

L’hiver arrive ! En 2011, le solstice d’hiver se produit aujourd’hui jeudi 22 décembre à 6h 30m 4,04s en heure légale française.

Cette date marque le début officielle de la saison hivernale.
C’est la date où, sous nos latitudes, le Soleil se lève le plus au sud-est et se couche le plus au sud-ouest. C’est également la date où la durée de la nuit est maximale et la durée du jour est minimale. À partir du solstice d’hiver les jours recommencent à croître, mais pas de manière symétrique le matin et le soir. En effet nous utilisons comme échelle de temps un Soleil moyen, ainsi le Soleil continue de se lever en temps moyen de plus en plus tard même après le solstice (jusqu’au 2 janvier), alors qu’en début de mois de décembre, l’heure du coucher du Soleil décroît jusqu’au 13 décembre puis se met à croître.
Le terme solstice vient du latin solstitium (de sol « soleil » et sistere « s’arrêter, retenir ») car l’azimut du Soleil à son lever et à son coucher semble rester stationnaire pendant quelques jours à ces périodes de l’année, avant de se rapprocher à nouveau de l’est au lever et de l’ouest au coucher.
À l’instant du solstice d’hiver, le Soleil entre dans le signe du Capricorne mais pas dans la constellation éponyme ; l’entrée dans le signe du Capricorne correspond à une longitude apparente du Soleil de 270° et à ce moment là, le Soleil est dans la constellation du Sagittaire. Ce jour là il passe au zénith pour un observateur de l’hémisphère sud situé sur le tropique; ce qui explique l’origine de son nom, le tropique du Capricorne.

Attention l’instant du solstice d’hiver correspond à l’instant où la longitude apparente du Soleil est égale à 270° et non à l’instant où la déclinaison du Soleil est minimale (23h 45m 46,0s UTC).

Notre calendrier, le calendrier grégorien, est un calendrier solaire. Il a pour but d’éviter la dérive des dates des saisons. La durée des saisons variant sur de grandes périodes de temps, il est impossible de maintenir fixes les dates des saisons, tout au plus est-on capable d’éviter leurs dérives.

Dans le calendrier grégorien le solstice d’hiver peut tomber le 20, 21,22 ou 23 décembre. Il tombe en général le 21 ou le 22 décembre.
(Source : IMCCE)

Commentaires (3)

  1. Alain of Paris (Auteur de l'article)

    Non toujours pas d’hiver à Paris, les températures sont décidément toujours aussi douces, certaines plantes printanières commencent à repartir, dangereux !

  2. jpp

    Et l’hiver n’a toujours pas commencé !

  3. bellaciao

    eh bien voilà une sacrée leçon à mémoriser, et des notions peu diffusées par la météo du soir hahahaha
    je ne connaissais pas l’origine du mot « solstice », merci Alain ! et en tous cas, les jours commenceront à réellement rallonger le 29, c’est à dire dans une petite semaine, on entame la montée vers le printemps ……

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