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Imperata ‘Red Baron’ : graminee flamboyante

Sur les petits espaces, les feuillages colorés sont une aide précieuse pour donner de la couleur au jardin ou au balcon tout au long de l’année, en complément ou à la place des fleurs. Peu encombrante, Imperata cylindrica ‘Red Baron’ forme des touffes vertes et rouges qui se remarquent de loin.

Cette graminée persistante pousse assez lentement, aussi est-il préférable de se procurer des plants déjà bien fournis si vous souhaitez un résultat assez rapide. Sur balcon, on peut planter serré. Elle n’envahit pas la jardinière où elle est installée comme le ferait un elymus par exemple. D’ailleurs elle est même cultivée dans des paysages avec des bonsaïs au Japon.

Ceci étant, elle forme quand même des touffes de feuilles vertes aux pointes rouges de 40 à 75 cm de hauteur quand on l’installe dans un sol riche, frais et bien drainé. Le feuillage ne dépasse pas les 40 cm de hauteur, seuls les épis argentés qui apparaissent en été se dressent au-dessus. Compte tenu de sa croissance lente, il faut éviter le voisinage de plantes trop vigoureuses, qui pourraient couvrir tout ou partie du feuillage.

Très bel effet dans un pot design étroit et très haut (type Lechuza Cubico Cottage). J’ai d’ailleurs bien envie de tenter, car sur mon balcon, c’est le seul moyen d’éviter les dents du fauve à quatre pattes (Iris la chatte), toujours attiré par ce qui ressemble à de l’herbe…

Lierre au feuillage découpé et panaché

Pour ce premier week-end estival chaud et ensoleillé, je suis allé faire un tour en Haute-Normandie dans de superbes jardins. En arrivant dans le jardin de Valérianes (76), j’y ai découvert un superbe lierre aux grandes feuilles laciniées et panachées de blanc crème.
Les feuilles assez grandes sont très échancrées, avec des lobes fins et pointus. Le vert vif et brillant du limbe est plus ou moins taché de blanc crème, certaines feuilles étant même complètement blanches.La propriétaire du jardin de Valérianes m’a fait un superbe cadeau : un drageon déjà bien enraciné, qui va pour le moment rester dans un pot à part sur mon balcon. Le temps que la pousse reparte et s’étoffe davantage. Après j’ai très envie de le faire courir sur le mur…

Une renouée délirante !

Avec la renouée ‘Painter’s Palette’ (Persicaria virginiana ‘Painter’s Palette’), nul besoin de fleur pour avoir de la couleur ! Son feuillage est un véritable feu d’artifice où se mèlent du crème, du rouge, du vert et du noir. Shocking foliage color !

  • Cette plante vivace robuste disparaît en hiver et repousse de plus belle dès que les températures s’adoucissent au début du printemps. Le feuillage est panaché dès le départ, les mélanges de coloris s’accentuant au fur et à mesure que les feuilles grandissent.
  • En été, des hampes florales très fines s’étirent très haut au-dessus du feuillage avec de minuscules fleurs rouge foncé. En fin d’été, l’effet est saisissant.
  • Chez moi, le pied que je cultive depuis que je suis dans cet appartement (5 ans), se ressème chaque année. Je trouve au printemps des petits pieds, plus ou moins panachés d’ailleurs, mais quand même très proches de la plante d’origine.

Bon à savoir : la plante apprécie une ombre claire et redoute le soleil brulant. Elle aime aussi un sol riche et frais pendant la belle saison. Arrosages réguliers obligatoires !

Selection de feuillages « déco » pour le jardin ou le balcon

Dans les petits jardins et encore plus sur les balcons ou les terrasses, les feuillages jouent un rôle très important dans la décoration. Sur mon balcon, j’apprécie les plantes qui se parent de couleurs variées pendant de long mois. Petite sélection de quelques unes de ces plantes très « déco » repérées dans les fêtes des plantes.

Convallaria ‘Paul Pawlowski Gold’
(plante vivace couvre-sol pour les jardins ombragés)

Polygonum microcephala ‘Red Dragon’
(plante vivace à grand développement,
pour terrain frais et ensoleillé)

Fallopia japonica ‘Variegata’
(plante vivace à grand développement,
pouvant devenir envahissante,
pour terrain frais et ensoleillé)

Polemonium reptans ‘Stairway to Heaven’
(plante vivace pour terrain frais et ensoleillé ou mi-ombragé)

Saxifraga stolonifera ‘Ruby Wedding’
(plante vivace couvre-sol ou retombante en suspension, pour coins ombragés)

Yucca filamentosa ‘Golden Sword’
(plante vivace à feuillage persistant pour terrain drainé et ensoleillé)

Ajuga incisa ‘Frosted Jade’
(plante vivace tapissante pour terrain frais et ombragé)

Rhodendendron ‘President Roosevelt’
(arbuste de terre de bruyère à feuillage persistant,
pour emplacement peu ensoleillé)

Skimmia japonica ‘Magic Marlot’
(arbuste de terre de bruyère à feuillage persistant)

Ageratina rugosum ‘Chocolate’
(plante vivace à grande développement pour terrain frais à humide, ensoleillé)

Fatsia japonica ‘Spider Web’
(arbuste à feuillage persistant, pour terrain frais et peu ensoleillé)

Un ailanthe curieusement panaché…

En me promenant dans Paris le week-end dernier, je suis tombé en admiration devant un jeune pied d’ailanthe au feuillage incroyablement panaché de crème et de rose…
Feuillage surprenant pour un ailanthe ou vernis du Japon (Ailanthus altissima), habituellement vert foncé. Mais ces couleurs ne proviennent pas d’une soudaine mutation ou d’une bizarrerie de la nature… Plutôt les effets dévastateurs d’un bon coup de désherbant !

Le saviez-vous ?
L’ailanthe appartient à la famille des… Simaroubacées. Originaire de Chine, il a été introduit en France à la fin du 18è siècle. Très envahissant, il se propage aussi bien par graines que par des rejets qui apparaissent tout autour du pied mère.

Un phalaenopsis panaché d’or

Parmi les innombrables curiosités découvertes hier lors de l’exposition Édénia, le phalaenopsis Matou Freed (Variegated) ‘NFS’ présentait un surprenant feuillage marginé de jaune d’or.
Je connaissais la vanille à feuillage panaché, mais je n’avais encore jamais vu de phalaenopsis avec des panachures, encore moins une variété avec une bordure aussi nette et large.Cette orchidée originale était présentée sur le stand de l’association Orchidées 95. Une variété provenant de chez Ching Hua Orchids (Taïwan).

J’avais rempli mon grand sac, je n’ai donc pas craqué, mais j’ai longtemps hésité…