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Episcia ‘Silver Skies’

Dans ma commande de plantes achetées aux États-Unis, j’ai reçu un petit pied d’un épiscia hybride au feuillage particulièrement décoratif et attractif : Episcia ‘Silver Skies’.

Episcia 'Silver Skies', Gesnériacées, photo Alain Delavie

Episcia 'Silver Skies', Gesnériacées, photo Alain Delavie

Les petites feuilles gaufrées sont entièrement argentées, à l’exception de la marge, brun vert foncé. Le feuillage est un des attraits de cette petite Gesnériacée, proche cousine du saintpaulia, du codonanthe et des columnéas. Les fleurs simples rouge vermillon apportent une touche supplémentaire de couleur qui tranche avec le feuillage blanc argenté. Cette petite beauté pousse bien dans un environnement confiné avec une humidité ambiante élevée, sous éclairage artificiel. Je l’ai installée dans un grand terrarium, en compagnie de bégonias (Begonia malachosticta et Begonia bipinnatifida). Elle semble se plaire dans son nouveau domaine et pousse assez vite, mais pas encore de floraison pour le moment. À suivre !

Bouture miraculée de saintpaulia

Parmi les plantes reçues des Etats-Unis après un très long séjour à la douane de Roissy-en-France, j’avais un pied de Saintpaulia ‘Ma’s Crime Scene’. Une de ses feuilles était cassée à la base du pétiole. Je l’ai déposée sur le terreau dans un terrarium et voici le résultat un mois et demie après…

Bouture de feuille d'un Saintpaulia 'Ma's Crime Scene' dans un terrarium, 30 novembre 2009, photo Alain Delavie

Bouture de feuille d'un Saintpaulia 'Ma's Crime Scene' dans un terrarium, 30 novembre 2009, photo Alain Delavie

La feuille a fait des racines et déjà des nouvelles petites feuilles apparaissent ! Incroyable, la bouture faite à tout hasard a parfaitement réussi. En moins de deux mois et après un séjour dans le noir complet de plusieurs semaines.

Bouture de feuille d'un Saintpaulia 'Ma's Crime Scene' dans un terrarium, 30 novembre 2009, photo Alain Delavie

Bouture de feuille d'un Saintpaulia 'Ma's Crime Scene' dans un terrarium, 30 novembre 2009, photo Alain Delavie

Il faut dire que la plante mère semble particulièrement robuste. Non seulement elle a supporté le long voyage et le séjour prolongé dans l’obscurité sans problème, si ce n’est cette feuille cassée. Et maintenant, après avoir pris de l’ampleur assez vite, elle s’apprête à fleurir !

Saintpaulia 'Ma's Crime Scene' prêt à fleurir dans mon grand terrarium, 30 novembre 2009, photo Alain Delavie

Saintpaulia 'Ma's Crime Scene' prêt à fleurir dans mon grand terrarium, 30 novembre 2009, photo Alain Delavie

Le bouton devrait bientôt s’ouvrir. La fleur sera-t-elle double et rouge vif comme annoncé ? Réponse dans quelques jours je pense… À suivre !

Saintpaulia miniature Rob’s Twinkle Blue

Parmi les huit plantes reçues des États-Unis et rescapées du long voyage postal, j’ai une variété de saintpaulia miniature, un des hybrides les plus petits qui existent à ce jour : Saintpaulia Rob’s Twinkle Blue.

Micro saintpaulia Rob's Twinkle Blue dans un aquarium Nano cube Dennerle, photo Alain Delavie

Micro saintpaulia Rob's Twinkle Blue dans un aquarium Nano cube Dennerle, photo Alain Delavie

J’ai installé cette mini plante dans un aquarium Nano cube Dennerle d’une contenance de 10 litres. Le plus petit modèle de la gamme des Nano cubes. Avec un « chat » amusant trouvé lors de la rèderie d’Amiens… Mais l’aquarium, ou plutôt le terrarium, semble gigantesque par rapport aux dimensions de ce saintpaulia tout petit, riquiqui. Guère plus grand qu’une pièce de 2 euros !

Micro saintpaulia Rob's Twinkle Blue dans un aquarium Nano cube Dennerle, photo Alain Delavie

Micro saintpaulia Rob's Twinkle Blue dans un aquarium Nano cube Dennerle, photo Alain Delavie

Je suis tranquille, il n’est pas prêt d’envahir tout le bac. Quand la touffe de feuilles sera plus dense, je prélèverai quelques feuilles parmi les plus âgées pour essayer de les bouturer. Si j’obtiens d’autres pieds, je pourrai ainsi planter petit à petit le bac.

Micro saintpaulia Rob's Twinkle Blue dans un aquarium Nano cube Dennerle, photo Alain Delavie

Micro saintpaulia Rob's Twinkle Blue dans un aquarium Nano cube Dennerle, photo Alain Delavie

Mais pour le moment, je vais laisser pousser ce végétal liliputien en surveillant l’arrosage de près car il ne doit ni manquer d’eau ni avoir les racines dans l’eau en permanence. Culture à haut risque !

Le saviez-vous ?
Cette variété est une obtention de Ralph Robinson.  Professeur de collège aux États-Unis, ce dernier cultive, multiplie, créée et expose des saintpaulias depuis 1975. Depuis 1991, il est devenu horticulteur et propose ses plantes sur son site The Violet Barn.

Les orchidées bijoux poussent, poussent…

Si les chiritas fleurissent, les orchidées bijoux (Macodes petola) donnent de la feuille ! Dans le petit terrarium de 20 litres, des nouvelles pousses pointent un peu partout alors que les plus vieilles feuilles s’étalent et montrent leurs filets d’or.

Visiblement, mes petites orchidées bijoux apprécient leur nouveau terrarium et l’éclairage. Elles ont perdu deux ou trois feuilles à la base, qui ont vite jauni, mais depuis ce sont les nouvelles pousses qui apparaissent.

Et les couleurs des feuilles sont de plus en plus spectaculaires. Superbes !

Mini terrarium pour Chirita tamiana

Il y a une semaine je vous montrais mon mini terrarium pour mes orchidées bijoux. J’en ai un deuxième, planté d’une petite Gesnériacée : Chirita tamiana.

Cette plante qui tient dans le creux de la main est donc de la famille des saintpaulias, des codonanthes, des épiscias, des columnéas et des aeschynanthus. Jamais proposée en France à ma connaissance, il est possible de l’acheter en Angleterre, chez Dibleys Nurseries. Mes pieds sont issus de graines que j’avais récolté il y a quelques années sur des pieds que je cultivais dans un grand terrarium, à partir de semences diffusées par la Gesneriad Society, société américaine consacrée aux Gesnériacées, dont je suis membre depuis… Je ne compte plus ! Bref, dès que cette espèce a été diffusée (la Gesneriad Société propose un service de vente de graines avec une liste incroyable d’espèces, régulièrement mise à jour), j’ai commandé des graines et j’ai obtenu facilement des plants, qui fleurissent en quelques mois à peine quand ils sont cultivés en terrarium sous éclairage artificiel.

La plante n’est peut être pas très spectaculaire, mais elle est résolument charmante, tout simplement ! Elle forme une rosette de feuilles ovales vert vif brillantes d’où sortent les hampes florales. Les fleurs sont tubulaires, blanches avec deux marques violettes au coeur. Elles donnent ensuite un fruit allongé, très effilé, rempli de graines très fines (photo ci-dessous). Dans un terrarium, les semences germent facilement, il faut même surveiller pour que les plantes ne soient pas trop serrées. Car cette espèce est vraiment facile à cultiver, même à l’air libre si j’en crois la réussite de Plantine. Pour ma part, je les ai toujours cultivées dans un terrarium éclairé.

Mes plants sont maintenant installés dans un aquarium Nano cube 30 litres Dennerle, le même que celui utilisé pour mes crevettes. J’ai simplement doublé l’éclairage, 2 x 11 watts. J’attends maintenant qu’elles reprennent et se remettent à pousser dans leur nouveau territoire qui leur est entièrement dédié. Jusqu’ici, je les cultivais dans un grand terrarium avec des bégonias, mais ces derniers sont décidément trop envahissants, je devais sans cesse surveiller pour que mes chiritas ne soient pas étouffés. En terrarium, tout va très vite… Des plantes trop serrées, une feuille qui pourrit et c’est toute une branche ou une touffe qui périt. Aussi, j’ai maintenant un grand terrarium à bégos, un petit à orchidées bijoux, un petit à chiritas. J’en ai d’autres en préparation, mais je dois d’abord trouver le meuble qui va les supporter.

Un peu d’histoire concernant cette espèce miniature, tiré de l’article de John Boggan, du département de botanique du Smithsonian Institute à Washington, publié fin 1999 dans le journal de la Gesneriad Society, qui s’appelait à l’époque The Gloxinian : il y a à peu près 20 espèces de chiritas au Vietnam, et, exception faites de deux espèces annuelles de la section Microchirita considérées comme des mauvaises herbes, les espèces sont très peu connues. Chirita tamiana a été récoltée par une expédition de botanistes russes et vietnamiens en 1986 sur le mont Tam Dao, au Nord Ouest d’Hanoi, la capitale du Vietnam. Les premières plantes ont fleuri au jardin botanique de Saint-Petersbourg en 1991. Elle a transité ensuite par les jardins botaniques de Liberec (République tchèque), l’Université de Vienne et le Royal Botanic Garden d’Edinburgh en Écosse. Elle a été importée aux Etats-Unis par Anna Weitzman, collègue de John Boggan lors d’un voyage effectué en mai 1998 au Royal Botanic Garden. À l’époque, la plante a été introduite sous le nom erroné de Chirita eberhardtii. Il s’agissait en fait d’une espèce encore non dénommée, ce qui fut fait en 1999 lors de la convention de l’American Gloxinia and Gesneriad Society (devenue depuis la Gesneriad Society) qui se déroulait à Nashville, Tennessee (USA) : Chirita tamiana B. L. Burtt.

Le type a été cultivé au Royal Botanic Garden d’Edingburgh sous le n° 199811743 (E). Origine : N. Vietnam, Prov. Vinh Phu, Tam Dao (NO de Hanoi), coll. Soviet-Vietnamese Expedition 1986, N° 114.

Mini terrarium pour orchidée bijou

De mon séjour en Bretagne et de mon passage dans le Jardiland de Cap Malo, j’ai rapporté deux beaux pieds d’orchidée bijou, Macodes petola. Je les ai installés dans un petit aquarium avec un troisième pied acheté lors du salon Edenia en mars dernier.

J’ai investi dans un aquarium Nano Cube Dennerle 20 litres (environ 25 cm de côté), avec une lampe de 11 Watts. Je ne sais pas encore ce que donneront ces orchidées miniatures assez difficiles à cultiver semble-t-il selon ce que j’ai pu lire sur la Toile, mais dès la plantation, je trouve l’ensemble plutôt séduisant.

Le petit pied acheté à Edénia au printemps dernier a déjà bien poussé dans un autre grand terrarium rempli de bégonias, il a même fait une hampe florale, donc la culture sous verre a du lui plaire quand même. Le tout, c’est de ne pas trop détremper le substrat, composé de tourbe et de perlite.

Pourquoi un mini terrarium ?

  • Je trouve ça extrêmement décoratif quand les plantes sont poussées.
  • C’est une culture propre : pas d’eau sur le parquet, de terre ou de fleurs qui tombent sur la moquette.
  • Ca ne prend pas beaucoup de place et on peut facilement l’installer n’importe où, puisque l’éclairage est artificiel.
  • L’entretien est très réduit, un arrosage de temps à autre, quelques nettoyages pour enlever fleurs et feuilles fanées, c’est tout !
  • La culture en terrarium fermé permet d’avoir une atmosphère plus humide que celle de l’appartement beaucoup trop sèche pour la plupart des plantes exotiques des forêts humides. Un milieu idéal pour cultiver un grand nombre de raretés délicates.