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21 mars 2011, c’est le printemps !

La date de l’équinoxe de printemps est, en 2011, le dimanche 20 mars à 23h 20m 44,7s UTC, soit le lundi 21 mars à 0h 20m 44,7s heure légale française (UTC + 1h). L’hiver est fini (dans les calendriers tout du moins) !

Bouquet de fleurs printanières : tulipes

Bouquet de tulipes, fleurs printanières, photo Alain Delavie

Depuis la création du calendrier grégorien (1582), l’équinoxe de printemps tombe le 19, 20 ou 21 mars.

Aux XIXe et XXe siècles il est toujours tombé le 20 ou le 21 mars. Dans le passé, il est tombé le 19 mars en 1652, 1656, 1660, 1664, 1668, 1672, 1676, 1680, 1684, 1685, 1688, 1689, 1692, 1693, 1696, 1697, 1780, 1784, 1788, 1792 et 1796. Il tombera de nouveau le 19 mars en 2044.

Cette année l’équinoxe de printemps sera accompagné par une grande marée d’équinoxe de forte amplitude (coefficient 118 le 21 mars). Cela est dû à plusieurs circonstances :
– la proximité de la pleine Lune et de l’équinoxe,
– le fait que la pleine Lune soit au périgée et au noeud équatorial de son orbite.
La Lune est donc proche de la Terre et dans le plan de l’équateur, or ces deux circonstrances génèrent une force de marée lunaire maximale.