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Begonia rex, l’espèce à l’origine de tous les hybrides

Begonia rex, Bégoniacées, Conservatoire du bégonia, Rochefort (17)
On trouve de nombreux bégonias Rex dans le commerce, aux feuillages plus colorés les uns que les autres. Mais ce sont tous des hybrides, lointains descendants de l’espèce Begonia rex, aujourd’hui cultivée et préservée par le Conservatoire du Bégonia de Rochefort (Charente-Maritime). J’ai pu l’admirer et la photographier le week-end dernier lors d’une visite en compagnie de nombreux adhérents de l’Association Française des Amateurs de Bégonias.

Begonia rex, Bégoniacées, Conservatoire du bégonia, Rochefort (17)
Ce bégonia asiatique de type rhizomateux provient des contreforts tempérés de l’Himalaya, plus exactement de la province de l’Assam. Il a été introduit en 1856 par J. Simon chez Linden (Belgique) et décrit en 1857 dans l’ouvrage « la Flore des Serres » de Putzeys. Il appartient à l’histoire du genre bégonia même s’il est devenu très rare en culture.

Begonia rex, Bégoniacées, Conservatoire du bégonia, Rochefort (17)
Les feuilles sont grandes, jusqu’à 30 cm de longueur, avec une forme ovale pointue à cordiforme. Le feuillage gaufré est d’un vert très sombre velouté avec parfois des reflets bleu métallique. Il présente au milieu une bande irrégulière blanc argenté brillant.

Superbe bégonia, pas vraiment facile à cultiver surtout dans un appartement. Cette espèce est sensible à l’oïdium et craint tout excès d’arrosage. Comme de nombreux autres bégonias…

Nouveau terrarium de bégonias hybrides rhizomateux

Bégonias hybrides dans un grand terrarium, plantes d'intérieur, Paris 19e (75), 28 avril 2015, photo Alain Delavie
J’ai refait mon grand terrarium (1,20 m de longueur) en y installant quatre bégonias à feuillages décoratifs plutôt hauts en couleurs. Deux bégonias Rex à feuilles fortement teintées de rouge, un bégonia hybride aux feuilles très découpées et spiralées à la base et Begonia bipinnatifida, un bégonia botanique au feuilles finement découpées comme celles de certaines fougères. (suite…)

L’éclairage artificiel réussit au bégonia Rex

Bégonia Rex sous éclairage artificiel, plante d'intérieur, Paris 19e (75)
Les bégonias Rex aux couleurs de feuillage incroyables ne sont pas des plantes d’intérieur faciles à cultiver et surtout conserver. Mais en plaçant une potée d’une variété rouge framboise près d’une source lumineuse d’appoint dans mon salon, j’ai eu le plaisir de voir la plante se développer avec vigueur, sans d’autres soins que des arrosages réguliers.

Je ne compte plus le nombre de bégonias Rex que j’ai du faire périr à plus ou moins petit feu… Je me suis souvent laissé séduire par un feuillage en sachant pourtant que ces variétés de bégonias sont particulièrement capricieuces en intérieur, surtout quand on n’a pas de véranda ou de serre chauffées. Mais je pensais que mes échecs étaient surtout dus à un manque d’humidité atmosphérique, l’hygrométrie étant plus souvent aux alentours de 50% chez moi que des 80 à 90 % que l’on peut obtenir dans une serre chaude.

J’avais acheté ce bégonia d’un rouge intense pour le placer dans mon grand terrarium que je souhaitais complètement refaire. Faute de temps, j’ai laissé la potée près d’une baie vitrée, mais très vite des feuilles se sont flétries et desséchées. En désespoir de cause, j’ai placé la potée à côté d’un nano terrarium très éclairé où prospère un superbe bégonia africain très délicat : Begonia microsperma (ex Begonia ficicola). Le halo de lumière débordant largement du bac, je me doutais qu’il y aurait assez de lumière pour la potée à l’extérieur. Et visiblement, cette situation a plus à la plante qui s’est vite mise à faire des nouvelles feuilles sans en perdre d’autres.

L’éclairage indirect est assuré par deux lampes Nano Light Dennerle de 11 W.

Rouge bégonia

Begonia Rex hybride à feuillage rouge
Les bégonias Rex hybrides peuvent prendre des teintes incroyables, limite artificielles. Ma dernière acquisition est d’un rouge éclatant avec une toute petite touche de noir au niveau de l’insertion du pétiole de chaque feuille. Torride !

Je vais installer ce bégonia rutilant dans un grand terrarium où il devrait pousser sans problème. Dans l’appartement à l’air libre, j’ai renoncé car ce type de bégonia est vraiment trop capricieux et délicat. J’espère qu’il ne deviendra pas trop volumineux sinon il risque de vite se trouver à l’étroit dans le bac pourtant assez volumineux. À suivre !

Bégonia Rex ‘China Curl’

Bégonia Rex 'China Curl', Lausanne, Suisse
Lors de mon séjour en Suisse en juillet dernier, j’ai eu l’occasion de découvrir une petite collection de bégonias cultivés dans les serres de la ville de Lausanne. Voici un superbe hybride de Begonia Rex au feuillage spiralé en forme de coquille d’escargot, brun chocolat noir et argent avec un ourlet pourpre.

Bégonia Rex 'China Curl', Lausanne, Suisse (suite…)