La durée des saisons pour l’hémisphère Nord en 2012

Petit cours d’astronomie ! Cette année, la Terre passe au périhélie aujourd’hui, le 5 janvier à 0h 31m 50s UTC (1h 31m 50s en temps légal français). La distance du centre de la Terre au centre du Soleil sera alors minimale et d’une valeur de 147 097 206,788 km. Suite à la seconde loi de Kepler (loi des aires), lorsque la Terre passe au périhélie sa vitesse angulaire est maximale. La vitesse angulaire étant plus rapide au voisinage du périhélie, l’hiver est la saison la plus courte dans l’hémisphère nord.

Voici les dates et les durées des saisons de l’hémisphère nord pour l’année 2012 :

  • le 20/03/2012 à 05h 14m 25,91s UTC : équinoxe de printemps, durée de l’hiver : 88 jours 23h 44m 21,88s.
  • le 20/06/2012 à 23h 08m 49,34s UTC : solstice d’été, durée du printemps : 92 jours 17h 54m 23,43s.
  • le 22/09/2012 à 14h 48m 59,34s UTC : équinoxe d’automne, durée de l’été : 93 jours 15h 40m 9,99s.
  • le 21/12/2012 à 11h 11m 37,74s UTC : solstice d’hiver, durée de l’automne : 89 jours 20h 22m 38,40s.

Sous l’effet des perturbations planétaires, le périhélie avance dans le sens direct d’environ 11,61235″ par année julienne.
L’axe des apsides fait donc un tour en environ 111915 années juliennes. Comme la droite des équinoxes tourne d’environ 50,38792″ par an dans le sens rétrograde, les deux axes sont confondus tous les 20903 années juliennes, cette période porte le nom de précession climatique. En effet, tous les 10451,5 ans (demi-période de la précession climatique) l’aphélie passe du solstice d’été au solstice d’hiver. Or même si la distance Terre-Soleil n’est pas le facteur prédominant dans la nature des saisons, la combinaison du passage de la Terre à l’aphélie en hiver donne des hivers plus rudes.
Actuellement la direction du périhélie se rapproche de l’équinoxe de printemps qu’elle atteindra le 24 juin 6430. À partir de cette année (que malheureusement nous ne verrons pas, sauf miracle !), l’hiver ne sera plus la saison la plus courte dans l’hémisphère nord mais ce sera progressivement le printemps.
(Source : IMCCE)

Moi, je préfère que l’hiver soit le plus court… Le froid et la grisaille à petite dose, c’est bien suffisant. Vivent le printemps et l’été plus longs.
Le saviez-vous ?
L’orbite de la Terre n’est pas circulaire mais légèrement excentrique: elle a la forme d’une ellipse dont l’un des foyers est occupé par le Soleil. La distance au Soleil varie donc au cours de l’année: en janvier, la Terre est au plus près du Soleil.

Cette variation et la disposition des continents (dans l’hémisphère sud il y a plus de mers et un continent au pôle), associés à l’inclinaison de l’axe de rotation, nous donne les saisons telles que nous les connaissons. L’excentricité de l’orbite terrestre est connue depuis Kepler. Cette excentricité varie très régulièrement: elle diminue jusqu’à devenir quasiment nulle (l’orbite de la Terre est alors un cercle) puis augmente à nouveau.
Cela est déjà arrivé de nombreuses fois dans le passé et les paléoclimatologues ont constaté qu’à une excentricité nulle de l’orbite de la Terre correspondait une peériode glaciaire. Nous nous dirigeons actuellement vers un minimum d’excentricité. Une période glaciaire pourrait survenir dans 20 000 ans environ ce qui est très court dans les échelles de temps astronomiques. Cela nous laisse le temps de nous préparer mais l’invasion de l’Europe et d’une bonne partie des terres émergées par des glaciers transformerait complètement la vie sur Terre. Ce ne serait pas la « fin du monde » mais la fin du monde tel qu’il est actuellement.

Commentaires (3)

  1. Alain of Paris (Auteur de l'article)

    Bonsoir Edwige et merci pour vos bons voeux. Belle et heureuse année 2012 !

  2. Edwige

    toujours passionnant vos articles!
    merci et j’en profite pour vous souhaiter une très belle année 2012, à vous et à tous les vôtres!

  3. bellaciao

    et toc, de bon matin, une super leçon ! faut que je relise, c’est un peu complexe pour mon petit cerveau, mais passionant !!! et savoir que l’hiver est bien la saison la plus courte ….. ça booooooooste merci Alain !
    au fait, vous étiez épatant hier soir dans Silence ça pousse !!!

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

2 Partages
Partagez1
Tweetez
+1
Enregistrer
Partagez1