Mahonia à feuilles de houx (Mahonia aquifolium)

La saison des mahonias continue en ce tout début du printemps avec la floraison des mahonias à feuilles de houx (Mahonia aquifolium). Une aubaine pour les bourdons et autres insectes pollinisateurs qui visitent nombreux les épis de fleurs jaune vif dressés au-dessus du feuillage vernissé.

Arbuste à feuillage persistant et floraison précoce

Mahonia à feuilles de houx en pleine floraison (Mahonia aquifolium), Jardin du Ranelagh, Paris 16e (75), mars 2011, photo Alain Delavie

Cette espèce de Mahonia forme un petit buisson plutôt arrondi, plus large que haut. Parfaite pour les petits jardins, les terrasses et les grands balcons, elle ne dépasse pas 1 à 1,5 m d’envergure et de hauteur. Les rameaux ont une écorce grise et brune. Les feuilles piquantes ont un aspect vernissé et évoquent les feuilles d’un houx. Le feuillage est persistant, coriace, avec une coloration vert vif à vert foncé, teinté de rouge, de pourpre et de brun pendant l’automne et la mauvaise saison.

Arbuste à feuillage persistant et floraison précoce

Mahonia à feuilles de houx en pleine floraison (Mahonia aquifolium), Jardin du Ranelagh, Paris 16e (75), mars 2011, photo Alain Delavie

Cultivé depuis 1823, le mahonia à feuilles de houx a donné plusieurs variétés horticoles :
– ‘Apollo’, haut de 50cm, tapissant, aux fleurs jaune d’or en bouquets bien fournis, moins sensible à l’oïdium que les autres mahonias à feuilles de houx;
– ‘Smaragd’, haut de 60 cm, aux fleurs plus petites, très sensible à l’oïdium;
– ‘Atropurpurea’, haut de 1,5 m, avec des feuilles rouges en hiver;
– ‘Cosmo Crawl’, ‘Euro’, ‘Exception’, ‘Green Ripple’, ‘Orange Flame’, ‘Versicolor’, etc…

Arbuste à feuillage persistant et floraison précoce

Mahonia à feuilles de houx en pleine floraison (Mahonia aquifolium), Jardin du Ranelagh, Paris 16e (75), mars 2011, photo Alain Delavie

Le mahonia à feuilles de houx (Mahonia aquifolium) fleurit facilement, dès son plus jeune age. La floraison apparaît au début du printemps, en mars et en avril. Elle est parfumée et mellifère.

Arbuste à feuillage persistant et floraison précoce

Mahonia à feuilles de houx en pleine floraison (Mahonia aquifolium), Jardin du Ranelagh, Paris 16e (75), mars 2011, photo Alain Delavie

Arbuste à feuillage persistant et floraison précoce

Mahonia à feuilles de houx en pleine floraison (Mahonia aquifolium), Jardin du Ranelagh, Paris 16e (75), mars 2011, photo Alain Delavie

Les petites fleurs en forme de coupe jaune vif sont réunies en grappes terminales, très denses. Elles donnent ensuite des petites baies bleu noir, qui arrivent à maturité au cours de l’été.

Ce mahonia à feuilles de houx doit être installé à mi-ombre ou à l‘ombre. Il préfère un sol ordinaire ou humifère qui reste frais, mais il pousse dans un sol pauvre ou dans un sol calcaire. Cette espèce pousse aussi bien en pleine terre qu’en bac. Elle est parfaitement rustique. Elle supporte au moins jusqu’à -20°C. Très drageonnant, Mahonia aquifolium peut devenir envahissant quand les conditions de culture lui conviennent.

Commentaires (3)

  1. Chris

    Je possède quelques specimens de ce mahonia qui illuminent de leurs fleurs la mi-ombre de mon jardin. Cet arbuste a tout de même un petit défaut (ou avantage pour d’autres), il se ressème partout où on ne le désire pas.
    Un plus, son parfum.

  2. alain of paris (Auteur de l'article)

    En effet, avec la chaleur de ces derniers jours, c’est un régal ! Les abeilles et bourdons sont à la fête.

  3. Anne

    et ils sentent très très bon

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